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2012/05/04

中米買付の旅路 グアテマラ2日目/ ラ・ブレア その2

前回の記事からちょっと遡りますが、ラ・ブレアに向かう前に先に向かったのが、組合のリーダーセルソさんのご自宅です。この日も最高のグアテマラ晴れ!

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青い空と建物に描かれたものについつい目を奪われます。当たり前と云えば当たり前ではありますが、同じ中米でもコスタリカとは全くと云っていいくらい印象が異なります。

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やがて、のどかな集落に到着。

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はじめてお目にかかるセルさん。笑顔がとても素敵でエネルギーに満ちあふれていました。

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収穫を終えたコーヒー(ペルガミーノ=種皮に覆われた状態)はセルソさんのこじんまりとした倉庫に保管されています。ここは生産者の方々にとりましても、私たちにとっても宝の山です。

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日本ではあまりイメージが湧かないかも知れませんが、このコーヒーこそ、生産者にとって何にも代え難い暮らしの糧です。グアテマラに限ったことではありませんが、コーヒー生産国では、コーヒーを盗まれることも珍しくはありませんし、騙されて売られてしまい、代金を持ち逃げされることもあります。

セルソさんのご自宅から20分余りのところにラ・ブレアはありました。

P1030652 ▲奥に見えるのがラ・ブレアの生産処理施設です。

ここで、その1に書いたとおり、17名のメンバーが7名に減っていたことを知ったのです。※都合で来れなかったメンバーが一人います。

共に困難を乗り越え、心ひとつに生まれ変わったメンバーの皆さんの笑顔はとても眩しかったのです。悲しみと苦労の数だけ、メンバー間の絆が深まったのでしょう。

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丸山さん曰く、去年はこの笑顔がなかった。最後に残ってくれた7人はその中でも物静かな方々だったと話してくれました。

残ってくださったみなさんは私たちのために素晴らしいコーヒーを用意して迎えてくれました。本当にありがたく感謝の気持ちで胸がいっぱいになりました。

ここのことは他に代え難いコーヒー屋冥利に尽きるよろこびは言葉に表すことは出来ませんでした。

そして、これからのことをオルガさんを交えて話し合い、これからも心ひとつに共に頑張っていきましょう。と、丸山さんが彼らに伝えると自然と皆さんから拍手がわき起こり、温かい空気に包まれたのです。

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ここで、丸山さんが「橫井さん、みなさんに何かひと言どうぞ...」なんて振られ、しどろもどろになりました。

「横井珈琲のお客様に皆さんの温かいお気持ちこもる素晴らしいコーヒーを知っていただくために精いっぱい頑張ります!」

と、伝えてもらいました。

大きなウルウルポイントの大波が押し寄せる中、ここはぐぐっと堪えたのですが、杉浦さんの真っ赤な目を見た瞬間、堪えることが出来ませんでした。

では、ラ・ブレアのメンバーの方々をご紹介します!!!

P1310328 ▲リーダーのセルソさん

P1310326 ▲亡くなられた元リーダーのラファエルさんの奥様、ピエタドさん(ミルのオーナー)

P1310327 ▲ピエタドさんの息子さん、お父様亡き後しっかりお母さんを支えていらっしゃいます。

P1310323 ▲イルダさん

P1310321 ▲アンヘルさん

P1310320 ▲マルコスさんの笑顔は本当にやさしい

P1310318 ▲カルロスさん、はにかんでいます。

そして、都合で来れなかったマルヴィンさんを含めた7人がラ・ブレアのメンバーです。

少し小腹が空いたところでラ・ブレアの皆さんが、トウモロコシ粉を練ったおやつ?を用意してくれました。ちまきのような感じです。

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中にハラパ地鶏が骨付きのまま入っていてとてもおいしいのです。

では、ラ・ブレアの生産処理施設をご紹介します。

P1310349 ▲ウエットミル(コーヒーチェリーから果肉を除去する機械)

P1310347 ▲ここが果肉を除去した後のムシラージ(ぬめり)を取るために醗酵させる、発酵槽。向こうに見えるのがペルガミーノ(種皮に覆われたコーヒー)を乾燥させるパティオ。

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素晴らしい自然環境と素晴らしい人達によって生産されるラ・ブレアのコーヒー。その一粒一粒にこもる、お気持ちを違えることなく、横井珈琲のお客様にお届けしたいと青空に誓いました。

次回は場所を移してランチミーティングの様子をお届けします!ではまた!

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