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2012/05/03

中米買付の旅路 グアテマラ2日目/ ラ・ブレア その1

緑豊かなホテルで朝食を済ませ、グアテマラ南東部のハラパ地区にある、ラ・ブレア生産者協同組合を目指しました。私は朝から全く落ち着きがありませんでした。

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と云いますのも、品質はもちろんのこと、ラ・ブレアのことは、みなで情報シェアしていましたし、2010年のワールド・バリスタチャンピオンシップ、ロンドン大会に出場された丸山珈琲の中原さんが、大会前に訪問されたラ・ブレアの様子が切々とプレゼンされたことを想い出し、募る思いがぱんぱんになっていたからです。

P1030670 ▲生産処理場(ミル)をバックに記念写真【車いすの方がリーダーのセルソさん】

では、ラ・ブレアを訪れて感じたことや現地で教わったこと、これまでのお付き合いの流れをお伝えします。ラ・ブレアとは、マタケスクイントゥラという小さな町に住む「50世帯の集落」を意味しています。

ここにはじめて訪れたのは2009年2月、丸山珈琲の丸山さんと中原さんでした。その翌年も、丸山さん、中原さんをはじめ、コーヒー屋ポンポンの羽田さん、スギコーヒーロースティングの杉浦さん、たべいコーヒーの田部井さんが訪問しています。

組合のメンバーは当初、ラ・ブレアの名の通り、50名余りだったものが、2009年には28名となり、カリスマ的な組合のリーダー、ラファエルさんの病死により、メンバー間で権力闘争が起き、悪事を働くものまで出てきてしまう事態に発展しました。

そのため、メンバーのみなさんは誰も信じることが出来なくなり、組合にチェリーを持ってくる生産者が激減し、2009年94俵だった収穫も2010年には20俵しかありませんでした。

組合を離れていったメンバーの多くはコヨーテという仲買人にチェリーのまま、売ってしまったのです。

前のリーダーのラファエルさん亡き後、セルソンさんがリーダーとなりました。今はコーヒーの生産は行っておらず、家族のビジネスを手伝っている傍ら、ラ・ブレアのまとめ役として大役を担っておられます。

セルソンさんはとても人格者であり、車いすというハンディキャップをものともせず、明るい笑顔とバイタリティ溢れる人柄が彼らの大きな支えとなっています。

崩壊寸前にまで追い込まれたラ・ブレアの皆さんを前に、オルガさんは繰り返し説得を続けてくださいました。そして、丸山さんは彼らに対してこう投げかけたのです。

「既に素晴らしいテロワールがあり、既にあなたたちは特別なのだから」

その言葉に彼らは自信を取り戻し、「来年は素晴らしいコーヒーを作る」と、誓い新たに、明るさを取り戻した結果、収穫量は80俵にまで回復しました。この時のメンバーは17名でした。

ところが、今年3月に訪問した時はリーダーのセルトンさんを含め、ラ・ブレア協同組合のメンバーは8名だけになっていたのです。

その経緯は国際相場が高い時期を迎え、グループを離れていった10名に笑われながらも、丸山さんをはじめ、私たちやオルガさんとの絆を信じ、グループに残った「七人の侍」(勝手に命名)は、まことのコーヒーを用意し、最高の笑顔で迎えてくれたのです。

心温まる感動で胸がいっぱいになりました。

ふと、隣りにいた杉浦さんを見ると目が真っ赤でした。私と違ってあまり感情を表さない人だと認識していたので、思わずもらい泣きしてしまいました。

聞くと、2010年訪問時の時、子ども達もたくさん集まってとても賑やかな様子を知っていただけに、信じて残ってくださった皆さんのお気持ちが心に響いたのだそうです。

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Img_4049 ▲2010年訪問時、集まってくださったメンバーのみなさん。

今年は59俵ほどの収穫が望めたそうですが、今後、継続的かつ、安定した収穫を望めるよう関係を保つべく、オルガさんのご協力をいただきながら、コミュニケーションを継続して行きたいと思います。

スペシャルティコーヒーの魅力は「売る」「買う」といったビジネス上のコミュニケーションだけではなく、こういった素晴らしいストーリーが生産現場の数だけ存在します。それはやがて、おいしさに直結していくのです。

と、容易く口にしてしまいますが、丸山さん、オルガさんがここまで重ねてきたコミュニケーションやご苦労を思うとき、一つ一つに込められるたくさんの思いを心に置き、今年もこのラ・ブレアの魅力を余すことなくお客様にお伝えしたいと思います。どうぞ、ご期待ください。

次回は「7人の侍」こと、ラ・ブレアのメンバーの皆さんをご紹介します。続く!

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